Pourquoi un marathon fait 42 km ?

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Savez-vous pourquoi un marathon fait 42 km ?

Deux raisons principales pourraient expliquer le choix de cette distance :

La première raison remonterait à la bataille de Marathon en Grèce, où un messager nommé Phidippidès est chargé d'aller annoncer la victoire contre les Perses à l’issue de la bataille de Marathon lors de la première  guerre Médique en -490.  

Arrivé à bout de souffle sur la colline d'Arès (l'Aéropage) à Athènes, il y serait mort après avoir délivré son message.

La distance qui sépare Marathon d'Athènes était de 40 km.

La distance du marathon moderne est donc à peu près celle qui séparait Marathon (ville de Grèce)  de la ville d'Athènes, elle sera parcourue lors des premiers Jeux olympiques modernes en 1896 et  remportée par un berger grec, Spyrídon Loúis, en 2 h 58 min 50 s. 

Une deuxième raison viendrait du fait qu'en 1908, lors des Jeux Olympiques de Londres, la famille royale demande que le départ du Marathon se fasse à partir de la pelouse du Château de Windsor, avec une arrivée qui devait se terminer au White City Stadium, devant la loge royale où Édouard VII est présent. 

La distance de ces caprices fut de 42 Km 195!

Pour la petite histoire, sachez que, en 1960, Abebe Bikila courut la distance sans chaussures et gagna, ainsi qu'en 1964 avec des chaussures cette fois, où il battit le record en 2 h 12 min 11 s. 

Le premier marathon olympique féminin fut celui de Los Angeles, en 1984.


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